Desafiando Una Condena Penal Por Felonia

Desafiando Una Condena Penal Por Felonia

Por: Susan J. Clouthier

Usted o un ser querido ha sido condenado por un delito grave en Texas, y desea conocer sus opciones. Dependiendo de sus circunstancias particulares, hay una variedad de opciones disponibles para revertir potencialmente la condena y tener la oportunidad de un nuevo juicio. En algunas situaciones limitadas, puede revocar su condena y obtener una absolución. El tiempo puede ser esencial, por lo que es de vital importancia consultar con un abogado experimentado en apelaciones penales lo antes posible.

Apelación Directa

La primera opción disponible para la mayoría de los acusados criminales es una apelación directa. La notificación de apelación en las cortes de Texas debe presentarse en la corte de primera instancia dentro de los 30 días posteriores a la sentencia final o a la denegación de la Moción para un nuevo juicio. ¡Es fundamental no perder este plazo! Usted o su abogado litigante pueden presentar la notificación de Apelación en su nombre antes de contratar a un abogado de apelaciones; es solo un documento de una página que notifica a la corte que planea apelar la condena. Después de que se presente la notificación de Apelación, la apelación se asignará a uno de las 14 cortes de apelación de Texas, dependiendo del Condado en el que fue condenado. Habrá un panel de tres jueces en esa corte de apelaciones asignado a su caso. En ese momento, la corte de apelaciones fijará fechas límite para pagar la tarifa, ordenar la transcripción y presentar el escrito. La transcripción será una tarifa separada pagada directamente al taquígrafo de la Corte. El costo se basa en la duración del juicio o en la audiencia de sentencia. Puede variar desde un par de cientos de dólares hasta varios miles. Un acusado indigente que use un abogado de apelaciones designado por la corte no tiene que pagar la transcripción.

En última instancia, su abogado presentará dos escritos: el de apertura y el de respuesta. El informe de apertura debe presentarse 30 días después de que la transcripción se presente ante la corte de apelaciones. La fecha límite del Estado para presentar su respuesta es de 30 días a partir de la fecha en que se presenta el escrito de apertura. Luego, el breve plazo de respuesta es de 20 días para que el Estado presente su respuesta. La corte de apelaciones tiene la discrecionalidad de decidir el caso basándose únicamente en los escritos o puede optar por exigir argumentación oral. El argumento oral es donde los abogados discuten ante el panel en el juzgado. Es importante tener en cuenta que las cortes de apelación a menudo no aceptan argumentos orales, incluso si usted lo solicita. En general, los informes deben ser completos y contener todos los argumentos escritos necesarios para que la corte tome una decisión.

Otra cosa importante a mencionar sobre las apelaciones es que ellas requieren mucho tiempo y son difíciles. Le sugerimos seleccionar un abogado experimentado que se especialice en esta área. El abogado debe estar completamente familiarizado con todos los hechos del caso, revisar la transcripción del juicio, investigar toda la ley aplicable y redactar un resumen breve y bien fundamentado que pueda persuadir a la corte a cambiar el veredicto. Los abogados experimentados tienen una mejor idea de lo que exigen esas cortes.

Finalmente, los argumentos en una apelación se limitan a lo que está disponible en el registro de apelación. Esto significa que los argumentos de su abogado se limitan a lo que se incluye en el registro de la corte de primera instancia y la transcripción del juicio. También existen reglas sobre la preservación del error de apelación; esto significa que el abogado litigante tiene ciertas responsabilidades a nivel de juicio para garantizar que el abogado de apelaciones pueda presentar el fundamento legal ante la corte de apelaciones. Si el abogado litigante no pudo preservar el error, la corte de apelaciones no considerará esos fundamentos. El objetivo de esta regla es dar a la corte de primera instancia la oportunidad de corregir el error antes de presentarlo en apelación. Es más efectivo corregir el error en el juicio que señalar el error después de que ocurrió todo el juicio, lo que resultaría en tener que volver a juzgar al acusado.

Si no cumplió el plazo de 30 días para presentar la Notificación de Apelación, aún existe la posibilidad de presentar una apelación directa, pero es más complicado. Un abogado con experiencia en apelaciones puede ayudarlo con el proceso. Deberá presentar una Petición de orden de Hábeas Corpus para una apelación fuera de plazo de conformidad con el Código de Procedimiento Penal, sección 11.07. Esto se interpone en la corte de primera instancia. Si se le otorga, puede presentar una apelación directa con los mismos procedimientos que anteriormente se señalaron.

Tenga en cuenta que si se declaró culpable, no impugnó o firmó un PSI (un reporte de pre-sentencia) es posible que haya renunciado a su derecho a una apelación directa. Es importante conocer esta información antes de llamar a un abogado para que no pague una apelación que finalmente se desestimará debido a la exención. Hay otras opciones; sin embargo, si renunció a su derecho de apelar, aún puede presentar una Petición de orden de Hábeas Corpus para revocar una condena por una felonia en virtud del Código de Procedimiento Penal, sección 11.07, argumentando una asistencia ineficaz de un abogado o una declaración involuntaria. (Ver la sección 11.07 a continuación).

Moción de Nueva Audiencia

Si pierde la apelación, hay un par de opciones, la primera de las cuales es presentar una Moción de Nueva Audiencia. Hay dos formas diferentes de solicitar una nueva audiencia. Un acusado puede volver al mismo panel de tres jueces, o puede solicitar que toda la Corte escuche el caso. Esto se llama una Moción Para Nueva Audiencia En Banc. La moción de nueva audiencia debe presentarse 15 días después de que la corte de apelaciones emita su opinión. Hay extensiones disponibles. Esto no siempre es un paso necesario, ya que a menudo es un costo adicional en honorarios legales. Es conveniente en la situación en que la Corte de Apelaciones ignora una jurisprudencia importante o aplica incorrectamente la ley de alguna manera, o si la Corte ignora por completo una de las cuestiones apeladas. Un abogado con experiencia en apelaciones penales puede aconsejarle si sería conveniente una moción de nueva audiencia.

Petición de Revisión Discrecional

El siguiente paso es presentar una petición de revisión discrecional, a menudo denominada PDR, ante la Corte de Apelaciones Criminales. Esta es la Corte más alta de Texas que atiende casos penales. El PDR es discrecional, lo que significa que la corte no está obligada a escuchar el caso. Cuando las cortes de apelación intermedias conocen y emiten una opinión por escrito para cada uno de los casos presentados, la Corte de Apelaciones Criminales escoge y elige los casos que desea revisar. Por supuesto, para cada acusado, su caso es significativo, pero es vital contratar a un abogado con experiencia en apelaciones penales que sepa cómo presentar su caso ante esta corte de tal manera que llame su atención. El PDR se vence 30 días después de la fecha en que la corte de apelaciones emite su sentencia final o de la fecha en que la corte de apelaciones niega la Moción de Nueva Audiencia.

Petición de Orden de Hábeas Corpus Para Revocar Una Condena Por Felonía en Virtud del Código de Procedimiento Penal, sección 11.07

Si pierde la apelación directa y la PDR, o si renunció a su derecho de apelación directa, puede impugnar su condena en virtud de la sección 11.07 del Código de Procedimiento Penal de Texas. Muchos acusados criminales eligen redactar y presentar sus propios escritos de la sección 11.07, pero les recomiendo que no lo hagan. Los acusados sólo tienen una oportunidad de presentar una impugnación judicial en la mayoría de los casos, y hay muy pocas circunstancias en las que una corte considerará una segunda o posterior impugnación. No hay una fecha límite establecida en Texas para presentar una impugnación judicial, por lo que sería mejor esperar un año y ahorrar el dinero para un abogado con experiencia en apelaciones penales. Algunos abogados están dispuestos a establecer un plan de pago.

Una impugnación judicial es bastante diferente a una apelación directa, la mayor diferencia es que puede aportar nuevas pruebas que no se presentaron en el juicio. En algunos casos, su abogado puede optar por hacer una investigación privada y tratar de reunir nuevas pruebas para su caso. Este será un costo adicional pagado directamente al investigador privado; la mayoría de ellos trabajan con su propio presupuesto, un abogado experimentado en apelaciones tendrá una sólida red de investigadores privados para elegir.

Además, los argumentos que se deben presentar en una impugnación judicial son bastante diferentes a los de una apelación directa. No sólo no está limitado a la evidencia presentada en el juicio, sino que no tiene permitido presentar argumentos que podría haber presentado en una apelación directa. Los errores en el juicio, los desafíos de suficiencia de hechos y legales y los desafíos probatorios son ejemplos de problemas que no se pueden presentar en un escrito de esa naturaleza. Lo que es típico son las impugnaciones basadas en la asistencia ineficaz del abogado y la súplica involuntaria. Para alegar asistencia ineficaz de un abogado, su abogado deberá probar que, de no ser por la incompetencia de su abogado litigante, el resultado del caso hubiera sido diferente. La asistencia ineficaz de un abogado también se puede utilizar para anular acuerdos de declaración de culpabilidad en ciertas circunstancias. Es importante consultar con un abogado con experiencia en apelaciones penales en su caso, para determinar si los hechos podrían justificar la reversión bajo un 11.07. Las cortes han confirmado las condenas en muchos casos donde los abogados litigantes han sido incompetentes, ya que el acusado no pudo probar que el resultado de su juicio hubiera sido diferente.

Es importante tener en cuenta que a pesar de que no hay una fecha límite establecida para una impugnación judicial, hay algo llamado Doctrina de Laches que la corte puede usar para desestimarla por dejar transcurrir demasiado tiempo para presentarla después de la condena. La Doctrina de Laches establece que el acusado esperó tanto que es muy perjudicial para el Estado si tuvieran que volver a intentar el caso ahora. Por ejemplo, la evidencia se destruye, los testigos han muerto o se han mudado, y los recuerdos de los testigos se han desvanecido. Hay formas de evitar la Doctrina de Laches, como cuando un testigo presenta información nueva que no estaba disponible anteriormente. Es por eso que es tan importante contratar a un abogado con experiencia en apelaciones penales para presentar su solicitud.

Presentar una impugnación judicial anticipadamente es beneficioso porque si se pierde la orden estatal, puede presentar una impugnación federal, pero la fecha límite para una impugnación federal es más estricta.

Escrito de Impugnación Federal Bajo 28 U.S.C § 2254

Si pierde su impugnación judicial estatal, puede tener la opción de presentar una impugnación federal bajo 28 U.S.C § 2254. La fecha límite según el estatuto es de un año, pero el cálculo de la fecha límite es complicado y a menudo dura más de un año. Es importante consultar con un abogado experimentado en apelaciones penales lo antes posible para calcular adecuadamente este lapso. También hay algo llamado peaje equitativo que podría excusar una fecha límite incumplida, pero las excepciones son pocas y no se conceden a menudo. Un abogado con experiencia en apelaciones podría orientarle si califica para esto.

Conclusión

Afortunadamente, la condena no es definitiva hasta que el acusado agote todos los recursos de apelación. Hay muchas opciones para impugnar una condena, y un abogado con experiencia en apelaciones penales puede ayudarlo a decidir qué pasos tomar en su caso particular.